La storia di Marcel Grateau, inventore dell’arricciacapelli

L’inventore degli arricciacapelli che portano il suo nome dettò la modacapelli del tardo XIX e dell'inizio del XX secolo conosciuta come Marcel Wave, o semplicemente Marcelling.


Soprannominato “Le Roi” (il Re) dai suoi colleghi e clienti, il parrucchiere francese Marcel Grateau diventò famoso alla fine del XIX secolo, inventando l’arricciacapelli. Nel 1882, dopo aver conquistato il mercato francese e poi l’Europa, ad appena 30 anni, brevettò la sua invenzione rivoluzionaria. Il suo arricciacapelli continuò a essere utilizzato per decenni, con poche variazioni a miglioramenti, dimostrando quanto la sua idea fu di successo.

Nella seconda metà dell'Ottocento, i capelli ricci e mossi erano molto popolari tra le donne, e per mantenerli il più possibile si usavano i bigodini durante la notte. Per una piega migliore, cominciarono a diffondersi numerosi ferri per capelli, ma in generale non accontentavano i gusti delle clienti più esigenti. L’ispirazione di Marcel Grateau nacque direttamente dalla sua famiglia: la madre di Marcel aveva bei capelli con onde naturali, e il figlio decise di inventare un ferro che imitasse le sue onde. In quest’ottica, pensò a come cambiare la regolazione dell’arricciacapelli in base allo spessore dei capelli e al ricciolo che si voleva ottenere: il primo passo verso la gloria! La “Marcel Wave” ha iniziato a diffondersi durante la Belle Epoque, a cavallo tra il XIX e il XX secolo, e continuò a influenzare il mondo della moda per cinque decenni.

Inizialmente Marcel tenne segreta la sua tecnica. Dal 1882 al 1897, chiese 500 franchi per le ondulazioni, quando i suoi colleghi chiedevano tra i 10 e i 20 franchi. Quando raggiunse 1 milioni di franchi, Marcel si ritirò e comprò un castello in Normandia. Solo a questo punto svelò la sua tecnica ai suoi colleghi.

Tra le clienti del parrucchiere, la principessa di Sagan, la principessa di Fürstenberg e la contessa di Castellane, oltre alle grandi attrici della Parigi del tempo, come Rejane e Otero. E naturalmente famose cortigiane come Liane de Pougy e Emilienne d'Alençon.

Il Museo della Storia dell’Acconciatura di Raffel Pages ospita un modello originale del famoso ferro Marcel, così come fotografie del tempo e materiale bibliografico.

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